一款为盲人说话的APP

在这个科技发达的时代,我们可以一边感叹着智能科技的发展,一边拿着自己的大屏智能手机熟练地打开微博刷着今天的热门,再和QQ里的好友讨论一下某位明星八卦,顺道发条微信朋友圈晒一下今天的日常。

这一切很正常,我们做这些动作就像吃饭一样简单自然。可是,想象一下,如果你是一位盲人,做这一切还会顺利吗?电影《我是证人》中,杨幂扮演的盲人被嘲笑不会用智能手机软件,她二话不说的打开手机相机的前置摄像头,以犀利的言辞怼了回去,让人觉得很解气。可是啊,这是电影,现实呢?

现实是,大多数的视障人士用着只带语音功能的被称之为盲人机的普通手机。他们往往拥有着同健全人一样的思维,却因为一双眼,阻断了和世界的接触。所以,渴望通过网络通过信息无障碍的方式去了解社会的他们,掀起了一场盲人界的开发运动,而这场运动的成果之一便是今天所要介绍的“保益悦听”。

保益悦听,为盲人设计的手机使用服务指南

用手机浏览器搜索“保益悦听”,排在第一的就是公益版的下载地址。安装方式和普通手机软件一样,下载完成,手机上就会多出来这么三个应用:保益商店、保益悦听、适配服务。

点击保益悦听,就会开始引导你更改手机设置,设置完成后,又会出现使用教程,按照指导一步步完成后,保益悦听就开始正式运行了。

打开保益商店,则会出现下列菜单,继续点击保益应用和推荐应用就会出现一些保益自主研发的软件以及目前与保益悦听合作无障碍优化的第三方应用软件,点击即可下载。

当它开始运行时就把智能手机转化为盲人可以独立操作使用的语音提醒模式,而保益悦听提供的语音可以覆盖全部手机操作,包括打开移动菜单、功能列表、手机桌面、应用程序,接打电话,短信的编写与查看等,当确定打开一项应用时,使用者双击图标即可,简单快捷。总而言之,“保益悦听”就是能将手机屏幕上看到东西全部以“说”的形式呈现出来的一套可执行的程序。

此外,保益悦听采用了科大讯飞最先进的嵌入式商业版语音引擎,语言库不再是枯燥的机械女声,也包含国语、英语这类通用语言,甚至粤语、东北话、四川话也可以毫无压力的切换,当然男女声切换、语速、语调等参数也均可按照用户习惯自行设置。想象一下平日冷冰冰的机器人有一天突然操着一口东北大碴子味的乡音,那该是多有趣啊。

身为一款完全由盲人群体自身设计,盲人测试,盲人使用,盲人传播的手机服务系统,保益悦听通过对大量视障人士工作、生活习惯的调查与研究,不仅支持第三方软件的操作,还提供了很多特别为盲人用户研发的功能应用。而这些功能应用里最有特色的就属“保益时钟和按摩管理”了:支持按摩职业需要的整点、半点报时,倒计时报时等功能,并提供在线的自动时间设置和更新。因为盲人群体大多数从事按摩管理工作,那么私人的按摩记录和记账功能对他们统计记录自己的工作量和收入情况就会非常实用。

一家专注于服务残障人群的公司

北京保益互动科技发展公司成立于2008年,是一家集经销批发、产品研发和商业服务的有限责任公司,盲人产品、盲用软件、语音产品、残疾人用品是该公司的主营产品。“保益悦听”就是该公司的主打项目。

保益互动科技发展公司立基科技,道义社会,致力用科技的手段去解决残障人群的学习生活困难,同时解决部分残疾人的就业和收入困难。他们的开发理念是:按照盲人的需求,结合盲人的特点去开发。

公司目前总共有40人,其中北京总部有15人,主要负责产品研发和运维,销售和客服均由全国范围内的25名盲人员工团队完成,而这些团队成员均为视障人士中的精英人员,能够独立使用电脑、手机办公。

保益互动科技也是中国残联无障碍产品辅助中心的战略合作伙伴,为中国残联在科技产品领域做出了突出的贡献。而且由于他们的产品研发和进入时期较早,在2008年到2012年间,在没有竞争对手和同行的情况下成为了国内智能手机领域做盲人解决方案的独家,因此积累了较多的用户。同时,公司在发展过程中又得到了微软、百度等企业的支持。

项目效果

截止2012年,保益悦听的用户规模达到五万左右,到今天为止,已经有了差不多四十万的用户规模。项目运行中,公司不但得到了微软、腾讯、百度等企业的支持,还得到了各地政府的帮助和鼓励。其中,澳门政府对其产品做了政府采购,澳门的所有盲人都在使用保益悦听服务。香港和台湾地区也都有单独的代理商在做推广。

而其他获得过政府采购的地区包括:大连,广东,深圳,广西,湖南,浙江,内蒙等。随着政府对无障碍产品的重视,更多的政府残联客户开始与他们接洽合作。

因为懂得,所以努力

“我从生下来的那一刻起,就注定了今生只能在黑暗中度过。”这是创始人曹军在MDCC 2013移动开发者大会上发表的题为《听到的世界更精彩:盲人应用背后的故事》的演讲辞中的一句话。在这篇演讲中他讲述了为盲人设计的语音手机软件开发背后的故事。

身为先天性白内障患者,曹军对于世界的认知始于也仅限于双手的触碰和双耳的聆听。1998年,接触到电脑的曹军,找到了自己的兴趣所在,开始自学网页编辑和程序开发。 2008年,诺基亚开始风靡全国。明眼人都已经进入了高科技发展的时代,带给盲人们的只有无穷尽的羡慕。出于“想要让盲人用上这样的手机”的心态,曹军卖掉8家盲人按摩连锁店,卖掉房产,把所有积蓄投到盲人应用研发中,决心成立一家科技公司,并将自己的第一个目标定位为:在诺基亚上开发出会说话的软件。

改变从这一刻就开始了。

翻山越岭,终见曙光

走一条别人没走过的路本就是困难的,何况走的人是视障人士,就更不用提这条路上还布满荆棘。

技术攻关

技术能力有限就是这条路上的第一座大山。当时的塞班系统不开源,也没人提供技术,可如果不了解底层结构,就无法读出所有字。怎么办?曹军想到一个好办法:公益项目搭车。在北京朝阳区残联的帮助下,曹军找到当时还如日中天的摩托罗拉,搭乘其启动的公益项目,研发了一款可以实现语音播报的手机。

寻求伙伴

公益项目搭车并不是一个长久之计,而且盲人机不能仅限于一个品牌。想要研发出一款软件可以安装在不同机型,可以供视障人士自行选择的想法再次涌上曹军的脑海。

想要让这个想法变成现实,单靠自己的力量是远远不够的,于是曹军开始寻找技术合伙人。通过朋友介绍,曹军找到了当时还在搜狐公司做技术研发的冀冬。

当时对盲人世界完全陌生的冀冬在接收到曹军的邀请时,本能地选择了拒绝。“你现在的工作是很好,但能被多少人记住呢?如果你来我们这里工作,开发一套可以帮助盲人使用智能手机的软件,那么你就改变了一个群体的生活方式。”曹军就是用这句话,戳进了冀东的内心,使他接受了自己的邀请。

找寻企业,达成合作

在得到冀东的支持后,本该迎风直上的曹军团队再次遭遇瓶颈。

不断发展的智能科技以及QQ、微信的出现使得他们面临了更大的挑战,来自盲人日益增长的需求压得曹军喘不过气。在努力无果,万般无奈之下,曹军写下这样一封信:“我是一个盲人,想为残疾人做一点事情。我们也渴望平等的融入社会。希望能够得到您的帮助……”然后寄给了马化腾。就是这样一封信,使得他们得到了马总的支持,三天以后就派专业的技术人员与曹军团队取得了联系,答应给他们开放免费的QQ语音接口。

难题迎刃而解,却给曹军提供了一个思路,他开始去寻找更多的开发者,争取和他们达成合作。

技术创新

盲人专用QQ有了之后,语音输入法便接踵而至。曹军又发邮件给百度CEO李彦宏,希望百度能帮忙开发盲人语音输入法。百度起初并不知道如何满足视障人士的需求,具有一定文化水平的视障人士拼写拼音没问题,可是往往手机输入法输入拼音后会出现多个同音备选字,比如拼“北”字,输入法会同时出现“杯”、“被”、“倍”、“贝”等一串字,普通人一目了然,可对盲人来说就是大难题。

经过思考与讨论,针对“多音字”这一问题,曹军团队独创了组词解释法,当输入bei,手机就会对每个备选汉字组词,并念出“北京的北,背后的背……”,用户只需切换按键就可选择词组。

在众多朋友的帮助下,不断努力的曹军团队一步步将产品完善,形成了如今可以提供一整套手机服务指导的保益悦听。

特殊盈利模式推动产品宣传

软件是有了,如何让更多的人知道,又成了一大问题。

由于盲人群体获取信息困难较大,而且收入整体不高,常规的广告手段对目标用户没有效果,所以主要靠产品自身的口碑传播,一个用户购买了,影响带动发展身边的盲人。而这一传播方式显然限制了他们的快速发展。

善于经营的曹军选择另辟蹊径,推出了三种盈利模式:

  • 第一种是个人用户付费,用户将保益悦听系统软件装在手机上,向用户收取注册费。
  • 第二种是选择政府残联的采购和推动,政府采购后通过行政手段免费发放给盲人群体.
  • 第三种是和运营商合作,推出类似于“充话费赠送含有保益悦听软件的手机”的活动。

他们会去尽量的降低盲人的使用成本,把这个负担加给政府还有运营商。同时他们还推出免费公益版,可以完成一些简单的操作提示,让视障朋友们免费试用。

不过免费的公益版本因为基础功能趋于完善,所以在2014年已经停止了更新,而正式版的最新升级也将在今年的一月份和大家见面。

盲人界的福音

或许“曹军”这个名字对我们来说很是陌生,但是,在很多的盲人朋友们心中,曹军,是他们的福音,是他的努力,改变了盲人看世界的方式,让他们能够公平的融入这个社会。

编者了解到,原来在保益还存在着这样一个组织:保益荣誉开发组。这个开发组由一群懂技术,有内涵的超级保益铁杆粉丝组成,他们擅长找出软件的各种逆天玩法,也会时不时的挑出软件的bug让程序哥哥为难,他们有的是将近10年的保益老用户,有的是还在上学的学生党,他们来自五湖四海,说话南腔北调,但,有一种情怀始终不变,就是对保益默默地支持与付出。保益带着他们看世界,他们陪着保益一路前行,这种感情超越了开发者和用户的界限,像是一张网,紧紧地网着他们,搭建起他们的美好家园。而且每一个用户,只要喜欢保益,愿意分享宝贵经验,都可以给他们投稿,优秀的文章作者,就会被选中加入保益荣誉开发核心铁杆粉丝团。而这个粉丝团就是保益获取到用户体验的一个重要途径,了解到用户的需求去不断地更新升级,一代代发展,同时也通过这种方式增加用户的粘性,也能在第一时间让用户获取到更新的产品信息。

结语

根据世界卫生组织给的数据,2010年,中国盲人(blind)824.8万,低视力(low vision)6727.4万,视力残疾(visual impairment)是两者的总和7551.2万,同时,每年我国新增45万盲人。按照这个势头,目前的盲人数量,估计可能超过1300万,也就是,每一百个人里面,就有一个视障人士。

尽管如此庞大的数量,如果不是自己身边的朋友、家人属于其中一员的话,一般很少会有人去关注他们的生活。我们总是在说要给残障人士以关爱,但不得不说的是,在新时代的浪潮到来时,我们无意识地将他们落在了身后。新一代的智能手机更新换代,各种手机发布会争奇斗艳,开发者们拼尽全力地去营造更好的用户体验,却将自己的用户范围局限于占大部分比例的健全人。似乎没有多少研发者愿意去研发一些用户范围局限,费时费力低利润的残障人士专用机。

只有同样身为盲人的曹军想到了,而且做到了。曹军带领着他的团队踏着布满荆棘的路而来,将“保益悦听”带给视障朋友们,他们用自己的双手拂去蔽在他们眼前的黑暗,带去一个斑斓的世界。

眼盲心明,拥有和健全人一样思维的他们,不应该因为眼睛的缺陷被丢弃于时代的浪潮之外,一辈子栖身于小小的按摩诊所,仅仅靠着盲文书、写字板去获得那么一丁点的社会资讯。他们与我们同样拥有着享受世界的权利,如果可以,让我们去给他们构造一个色彩斑斓的内心世界,他们可以在那个世界里变得更加轻松愉悦。

“你说海是什么样子?

蓝色是什么颜色?

今天又发生了什么事情?”

别急,你看不到的,我来说给你听

分享到:

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注